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Lee ‘Scratch’ Perry, el visionario maestro del reggae, muere a los 85 años

Escrito por el 30 agosto, 2021

«The Upsetter» murió en un hospital en Jamaica, el productor e intérprete que trabajó con Bob Marley y fue pionero en los estilos de dub y roots reggae.

Lee “Scratch” Perry, cuyo trabajo fue pionero con el roots reggae y el dub abrió nuevas profundidades en la música jamaicana, murió a los 85 años.

Los medios jamaicanos informaron la noticia de que murió en el hospital de Lucea, en el norte de Jamaica. Aún no se ha dado ninguna causa de muerte. Andrew Holness, el primer ministro del país, envió «más sentido pésame» a la familia de Perry.

Los ritmos rápidos del trabajo de Perry establecieron el sonido de roots reggae que Bob Marley hizo famoso en todo el mundo, mientras que su producción de dub, con su inquietante uso del espacio y el eco, tendría una profunda influencia en el post-punk, el hip-hop, la música dance y otros. géneros. Junto con sus pronunciamientos gnómicos y su aire místico, se convirtió en uno de los artistas más inusuales y estimados de Jamaica. Keith Richards lo describió una vez como “el Salvador Dalí de la música. Es un misterio. El mundo es su instrumento. Sólo tienes que escuchar.»

Perry nació como Rainford Hugh Perry en la parroquia de Hanover, en el noroeste de Jamaica, en 1936, y dejó la escuela cuando era joven: “No había nada que hacer excepto el trabajo de campo, así que comencé a jugar dominó y aprendí a leer la mente de los demás, » él dijo. Clement “Coxsone” Dodd, director del estudio de reggae y sello Studio One, lo contrató como asistente, luego como buscador de talentos, DJ, gerente de tienda y, finalmente, artista de grabación. Se ganó su apodo de «Scratch» por una grabación temprana, The Chicken Scratch, en 1965.

En la primera de las muchas disputas que salpicaron su carrera, Perry se separó de Dodd y comenzó a trabajar con el productor y director del sello, Joe Gibbs, quien a su vez fue dejado de lado por Perry. Se volvió cada vez más independiente, formando su propia banda de acompañamiento, los Upsetters, con una serie de lanzamientos tempranos fijados en spaghetti westerns: Return of Django, Clint Eastwood, The Good, the Bad and the Upsetters, y más.

En 1973, construyó su propio estudio, el renombrado Black Ark. Experimentó con cajas de ritmos y el potencial de los equipos de estudio. Además de disparar pistolas, romper cristales y probar los ruidos de los animales, también sopló el humo de la marihuana en las cintas maestras para supuestamente mejorar las grabaciones. Fue pionero en la técnica de las versiones dobladas de pistas de reggae, con el bajo enfatizado, la voz a veces eliminada y la reverberación agregada para crear un espacio sonoro inquietante y resonante. “Veo que el estudio debe ser como un ser vivo, una vida en sí misma”, dijo. “La máquina debe estar viva e inteligente. Luego, pongo mi mente en la máquina y la máquina realiza la realidad «.

The Upsetters respaldaron a Max Romeo para el álbum War Ina Babylon producido por Perry, parte de la ola de reggae politizado a mediados de la década de 1970 y que presenta uno de los himnos más importantes del género en Chase the Devil. Otros clásicos que Perry produjo incluyen la obra maestra cósmica Heart of the Congos de Congos, Party Time de Heptones que cubre a Dylan y el éxito de Junior Murvin Police and Thieves, que protestó contra la brutalidad policial y luego fue cubierto por The Clash. Más tarde, Perry produjo el sencillo Complete Control de Clash en 1977.

El mismo año, Paul y Linda McCartney viajaron a Black Ark y grabaron dos canciones allí. En 1980, Perry envió una carta al ministro de justicia japonés después de que McCartney fuera arrestado por llevar 7.7 onzas de marihuana en su equipaje, argumentando: “Por favor, no considere excesiva la cantidad de hierbas involucradas. Las intenciones del maestro Paul McCartney son positivas «.

Antes de Black Ark, Perry también trabajó con Bob Marley y los Wailers, quienes habían incorporado miembros de los Upsetters. Sus grabaciones de 1970 y 1971 son muy admiradas; El hijo de Marley, Ziggy, ha dicho: «Scratch ayudó a mi padre a mirar más profundamente en sí mismo … [él] fue fundamental en la carrera de mi padre».

La colaboración terminó en amargura, sin embargo, con Bunny Wailer diciendo más tarde: “Se sentó allí en el estudio mientras tocábamos nuestra música, y luego nos jodió. Nunca vimos un centavo de esos álbumes que hicimos con él … La ignorancia de Lee Perry nos costó mucho dinero, y nunca lo perdoné «.

Perry quemó el Black Ark en 1983, convencido de que estaba poseído por espíritus malignos, pero continuó grabando constantemente durante el resto de su vida. Ganó un premio Grammy por el álbum Jamaican ET del 2003; Otros colaboradores incluyeron a George Clinton, Moby, The Orb, Ari Up de Slits y Beastie Boys: “Eran buenos muchachos judíos y estaban limpios por dentro. Muy lindo”, dijo sobre este último, quien lo honró en la pista Dr. Lee PhD. También colaboró ​​con los productores de doblaje británicos Adrian Sherwood y Mad Professor. Un documental sobre su vida, The Upsetter, fue narrado por Benicio Del Toro y lanzado en 2008.

Perry se casó dos veces, primero con Paulette Perry, de quien se divorció en 1979, y luego con Mireille Ruegg, a quien conoció en 1989. Más tarde se mudó a Suiza para vivir con Ruegg, con quien tuvo dos hijos, razonamiento más tarde al Guardián sobre su nuevo hogar: «Soy mitad elfo, a veces hace demasiado calor para mí, necesito un lugar frío».

Además de su música, era conocido por su estilo de vestir eternamente juvenil y caótico, y sus declaraciones míticas sobre sí mismo. «Soy un extraterrestre del otro mundo», ha afirmado. “Vivo en el espacio, solo soy un visitante aquí”. También era devoto religioso, y le dijo a The Guardian en 2016: “Dios es el maestro, el sumo sacerdote, el entrenador, de donde venimos”, y en 2015: “No hay mejor maestro que Cristo… las palabras de Cristo son perfectas. «

Entre los que rindieron homenaje a Perry se encontraba el DJ de reggae David Rodigan, quien dijo: “El mundo de la música ha perdido a uno de sus creadores más enigmáticos; un fenómeno asombroso e incomparable cuyas ondas sonoras sónicas transformaron nuestras vidas ”. El novelista Hari Kunzru lo describió como “uno de los más grandes artistas en cualquier medio de los últimos 50 años. Gran parte de nuestras vidas (lo sepamos o no) se viven en mundos sonoros que él creó ”. El productor Flying Lotus le deseó un «bendito viaje al infinito».

Fuente: The Guardian


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